Article sur la Réflexologie

Publié le par nadinebjockers

Explication de la Réflexologie sur le site 'Passeport Santé', pour aller directement sur leur site, cliquez ici

 

Indications

La réflexologie, qu’est-ce que c’est?

La réflexologie vise à mobiliser les processus d'autoguérison du corps. Elle se pratique en exerçant une pression soutenue, avec le bout des doigts, sur des zones ou des points réflexes situés sur les pieds, les mains et les oreilles. Ces points correspondent à des organes ou des fonctions organiques.

La réflexologie n’est pas une technique de massage, insistent les praticiens, même si elle peut y ressembler à première vue. Elle serait davantage apparentée au shiatsu ou à l’acupuncture. La réflexologie ne prétend pas guérir des maux spécifiques. Elle cherche plutôt à apporter un certain soulagement à toutes sortes d’affections : maux de tête ou de dos, syndrome prémenstruel, stress, troubles respiratoires, sclérose en plaques, effets indésirables de la chimiothérapie, etc.

Des illustrations et des textes anciens permettent de penser que les Chinois et les Égyptiens ont utilisé une forme de réflexologie des pieds durant l'Antiquité. En Occident, l'un des premiers ouvrages sur le sujet a été publié en 1582 par deux médecins européens, célèbres en leur temps, les Drs Adamus et Atatis.

La réflexologie moderne remonte aux travaux d’un médecin américain, le Dr William Fitzgerald. Tandis qu'il cherchait une méthode d'anesthésie en chirurgie mineure, il découvrit que la douleur éprouvée par ses patients diminuait s'il appliquait une pression sur certains points du corps. Sa théorie, élaborée en 1913, repose sur un modèle anatomique qui divise le corps en 10 zones énergétiques, allant de la tête aux pieds, chacune étant liée à des endroits précis du corps : les zones réflexes.

Des tentatives d’explication

Quelques hypothèses sont avancées pour expliquer le mode d’action de la réflexologie. Ainsi, la stimulation de certains points pourrait mobiliser l’énergie vitale, le Qi, comme le fait l’acupuncture. Il se pourrait aussi que la réflexologie entraîne la production d’endorphines, qu’elle stimule des nerfs en lien avec divers organes ou qu’elle accroisse la circulation de la lymphe dans l’organisme. Une autre explication : elle pourrait dissoudre les dépôts qui se forment dans certaines zones du pied en raison d’un excès d’acide urique. Jusqu’ici, aucune de ces hypothèses n’a été prouvée scientifiquement.

Pas de statut officiel

Même si la réflexologie est de plus en plus utilisée comme approche alternative, que ce soit par des professionnels ou dans un simple cadre familial ou personnel, elle a reçu peu de reconnaissance officielle. Actuellement, seuls le Danemark, la Chine et le Royaume-Uni1 l'ont intégrée dans leur système de soins de santé. Sa pratique est souvent contestée dans le milieu médical2-4. D’un côté, ses opposants la perçoivent comme une méthode de relaxation sans effet thérapeutique réel. De l’autre, ses partisans souhaitent qu'elle soit intégrée aux soins de santé reconnus.

Dans la majorité des pays, ce sont les associations régionales ou nationales qui veillent à ce que les normes de qualité et de sécurité soient respectées tant pour la formation que la pratique. Fondé en 1990, l'International Council of Reflexologists5 est un réseau international qui diffuse les plus récentes percées dans le domaine et rassemble réflexologues, associations et écoles de réflexologie (voir Sites d’intérêt).

Applications thérapeutiques de la réflexologie

La littérature scientifique concernant les effets thérapeutiques de la réflexologie en est encore à ses premiers pas. On retrouve plus d’études de cas que de recherches scientifiques en bonne et due forme. Récemment, 2 revues systématiques ont répertorié les études scientifiques publiées jusqu’à maintenant sur la réflexologie3,4. Même si les résultats de quelques essais cliniques sont encourageants, les auteurs de ces 2 revues en viennent à la même conclusion : les meilleures données disponibles à ce jour ne montrent pas de façon convaincante que la réflexologie soit un traitement efficace pour les affections investiguées.

Recherches

Efficacité possible Améliorer la qualité de vie des personnes cancéreuses. Des études de cas non contrôlées et des études cliniques contrôlées ont été publiées relativement à l’effet de la réflexologie sur la qualité de vie de patients atteints de cancer6-10. Les études de cas révèlent que beaucoup d’entre eux perçoivent une amélioration de leur qualité de vie, une diminution de leurs symptômes émotionnels et physiques, une diminution de leur état d’anxiété, un sentiment de relaxation et une amélioration de leur état de santé général et de leur bien-être7-9.

Une revue systématique incluant 5 petites études a été publiée en 2008. Les résultats suggèrent que la réflexologie pourrait aussi amener des bénéfices comme une diminution de l’essoufflement, de la fatigue, de l’anxiété et de la douleur11. Chez des gens en phase terminale de cancer, 2 études de cas ont montré que la réflexologie combinée à la musicothérapie pouvait réduire l’anxiété, la douleur et l’isolement, et faciliter la communication entre les patients, les membres de la famille et le personnel infirmier12.

Deux études cliniques ont également donné certains résultats prometteurs chez des femmes atteintes d’un cancer du sein. Dans la première, les chercheurs ont évalué l’effet de la réflexologie sur les effets indésirables de la chimiothérapie10. Ils ont constaté une baisse statistiquement significative des nausées, des vomissements et de la fatigue chez les patientes ayant reçu des séances de réflexologie, comparativement à celles du groupe témoin.

La deuxième étude avait pour objectif de vérifier l’effet de la réflexologie et du massage après une chirurgie pour un cancer du sein13. Les résultats suggèrent que, comparativement au traitement usuel, la réflexologie et le massage apportent des améliorations significatives sur la qualité de vie après l’opération.

Efficacité possible Contribuer à traiter certains troubles mentaux. Une étude auprès de patients souffrant de troubles mentaux indique que la réflexologie a été bénéfique pour les aider à relaxer et à gérer leur anxiété et pour leur donner confiance en leur pouvoir de guérison14.

Efficacité incertaine Réduire les symptômes du syndrome prémenstruel. Dans le cadre d’un essai aléatoire effectué sur 35 femmes souffrant du syndrome prémenstruel, un premier groupe recevait de la véritable réflexologie (pieds, mains et oreilles) et l’autre de la réflexologie placebo15. Les traitements, qui duraient 30 minutes, ont été prodigués 1 fois par semaine, pendant 8 semaines. Chez les femmes du groupe réflexologie, divers symptômes (sensibilité des seins, gonflement abdominal, douleurs menstruelles, anxiété, dépression et irritabilité) ont été allégés de façon significative, comparativement au groupe témoin. Ces résultats ont persisté jusqu’à 2 mois après l’arrêt du traitement.

Efficacité incertaine Faciliter la grossesse. Même s’il y a peu d’études cliniques, des preuves anecdotiques sont évoquées pour justifier les bienfaits de la réflexologie chez les femmes enceintes. Elle permettrait notamment une réduction du temps de travail et une meilleure régulation des contractions16.

Une étude clinique publiée en 200317 s’est penchée sur l’effet de la réflexologie pour réduire l’oedème des pieds et des chevilles chez des femmes enceintes de 35 ans et plus. Cinquante-cinq femmes ont reçu des traitements de réflexologie lymphatique, de réflexologie relaxante ou se sont reposées un temps équivalant. Les chercheurs n’ont mesuré aucune différence significative de l’oedème entre les 3 groupes. Cependant, les patientes ayant eu de la réflexologie lymphatique ont affirmé avoir perçu une amélioration : elles ont exprimé un degré de satisfaction générale plus élevé.

Efficacité incertaine Réduire les maux de tête. Une étude d’observation regroupant 220 patients souffrant de maux de tête (migraines chroniques ou tensions céphaliques) a été publiée en 199918. Les patients ont été traités pendant un maximum de 6 mois. Après 3 mois, 81 % des patients ont dit que le traitement avait amélioré leurs symptômes et 19 % avaient arrêté la médication. Cette étude, sans groupe témoin, ne peut toutefois prouver l’efficacité de la réflexologie. En effet, ces résultats pourraient être attribuables à l’évolution normale de la maladie ou au simple fait de recevoir un massage.

Efficacité incertaine Soulager les maux de dos. Dans le cadre d’une petite étude clinique, 40 personnes souffrant de hernies discales ont reçu 3 traitements de réflexologie en une semaine19. L’auteur rapporte une réduction de la douleur (0,75 en moyenne sur une échelle de 4) chez 25 des 40 patients.

En 2008, une étude pilote a été réalisée auprès de 15 sujets souffrant de douleur lombaire (40 minutes de réflexologie, 1 fois par semaine, pendant 6 semaines)20. Des diminutions plus marquées des niveaux de douleur ont été observées chez les sujets traités avec la réflexologie, comparativement à ceux recevant les traitements placebo.

En ce qui concerne les douleurs chroniques du bas du dos, les résultats sont contradictoires. Un essai aléatoire et contrôlé21 publié en 1993 a permis d’observer une plus grande amélioration sur le plan de la douleur, de la contraction musculaire et de la mobilité dans le groupe réflexologie que dans le groupe placebo. Par contre, en 2007, les résultats d’une autre étude clinique aléatoire n’ont montré aucun bénéfice du point de vue de la douleur après l’ajout de traitements de réflexologie aux soins usuels22.

Efficacité incertaine Améliorer la qualité de vie des patients en soins palliatifs. Une étude pilote a donné des résultats prometteurs à cet égard6. Douze patients, répartis de façon aléatoire en 2 groupes, ont reçu 3 séances de réflexologie, authentique ou placebo. Dans les 2 groupes, on a noté une amélioration de la qualité de vie. Toutefois, les patients du groupe expérimental ont rapporté plus de bénéfices que ceux du groupe témoin.

En 2008, les auteurs de l’étude précédente ont évalué l’utilisation de la réflexologie auprès de 21 patients institutionnalisés souffrant de démence légère à modérée23. Les résultats ont montré que la réflexologie pouvait entraîner une réduction de la douleur et du stress (mesuré par des tests de salive).

Efficacité incertaine Diminuer les symptômes de la sclérose en plaques. En 2003, un essai clinique aléatoire a comparé l’effet de massages seuls ou combinés à de la réflexologie sur les symptômes de la sclérose en plaques24. Comparativement au groupe massage seul, on a observé, chez les patients du groupe réflexologie, une plus grande diminution des engourdissements, des dysfonctions de la vessie et des spasmes musculaires. La réduction des engourdissements est restée significative 3 mois après les traitements.

En 2009, 2 nouveaux essais cliniques aléatoires ont comparé la réflexologie et la relaxation musculaire progressive25, ou la réflexologie et des traitements placebo26. Des améliorations comparables des paramètres (douleur, anxiété, fatigue, dépression et qualité de vie) ont été observées dans tous les groupes (réflexologie, placebo et relaxation). Ces résultats remettent en question les effets spécifiques de la réflexologie sur les symptômes de la sclérose en plaques.

Efficacité incertaine Soulager les problèmes intestinaux. Une étude clinique a été réalisée pour évaluer l’efficacité de la réflexologie dans le traitement de jeunes patients souffrant de constipation chronique et d’incontinence fécale27. Cinquante enfants, âgés de 3 ans à 14 ans, ont reçu 6 traitements de 30 minutes de réflexologie des pieds. Les mouvements intestinaux des patients se sont améliorés au cours du traitement et la fréquence de l’incontinence a diminué.

Autres applications

La réflexologie a aussi été utilisée dans plusieurs autres situations, comme le syndrome de l’intestin irritable28, la maladie de Parkinson29, la constipation chez la femme30, l’incontinence urinaire31, la stimulation de l’ovulation32, le sommeil après l’accouchement33 la ménopause34 et le stress au travail35. Mais il n’y a actuellement pas suffisamment de preuves scientifiques pour recommander la réflexologie dans ces cas.

Contre-indications

La réflexologie est une approche qui ne semble pas comporter de risques importants. Toutefois, certaines précautions sont à prendre, entre autres auprès des femmes enceintes. En effet, certains points pourraient stimuler le déclenchement du travail ou augmenter les mouvements foetaux. La prudence serait aussi de mise pour les personnes atteintes de cancer ou de diabète ou ayant des problèmes liés aux systèmes circulatoire et lymphatique36.

 

La réflexologie en pratique

Le titre de réflexologue n’est pas protégé et la pratique n’est pas régie par des ordres professionnels. Il est donc plus prudent de s’assurer que son réflexologue fait partie d’une association reconnue.

Au Québec, 2 associations accréditent les praticiens, l’Association canadienne de réflexologie (ACR) et l’Association nationale de réflexologie du Québec (ANRQ) (voir Sites d’intérêt). Pour devenir membre, il faut cumuler un certain nombre d’heures de formation et de pratique, et réussir des examens théoriques et pratiques.

Les réflexologues travaillent, en général, dans des cliniques privées ou des centres de santé. Une séance dure environ 1 heure. À la première visite, le réflexologue fait un bilan de santé afin de s'assurer que rien ne s'oppose au traitement. Il déterminera alors si certains points devraient être évités, dans le cas des femmes enceintes, par exemple. À la suite d’une séance, certaines réactions peuvent se manifester : maux de tête, diarrhées, frissons, nausées, congestion des sinus, besoin d’uriner plus souvent. Elles se dissipent la plupart du temps dans les 24 heures suivant le traitement.

Beaucoup de praticiens de la santé, les massothérapeutes notamment, offrent des traitements de réflexologie en complément à leur pratique principale. Mais les réflexologues accrédités croient que ces traitements, même s’ils ne sont pas nuisibles, n’apportent pas tous les bienfaits de la réflexologie.

Autoréflexologie

On peut utiliser la réflexologie pour soi-même ou ses proches après avoir suivi un cours de base ou s’y être initié grâce à l’un des nombreux manuels pratiques que l’on trouve sur le marché.

Formation en réflexologie

La formation de base en réflexologie dure généralement de 150 à 250 heures, incluant théorie et pratique. La formation avancée peut atteindre plus de 700 heures (voir Sites d’intérêt).

Livres, etc.

Il existe une multitude de livres sur la réflexologie. En voici quelques-uns.

Gillanders Ann. Manuel pratique et progressif de réflexologie. Le Courrier du Livre, France, 1995.
Superbement illustré et très concret.

Kunz Barbara et Kunz Kevin. Manuel complet de réflexologie pour les pieds et les mains, Broquet, Canada, 2003.
Un manuel essentiellement pratique et abondamment illustré, écrit par deux réflexologues réputés.

Lamboley Denis. La réflexologie pour tous, Marabout, France, 2002.
Présenté par problèmes à traiter, le livre offre aussi des conseils complémentaires en phytothérapie, aromathérapie et homéopathie.

Meunier Mireille. L'énergétique chinoise appliquée à la réflexologie plantaire, Guy Tredaniel, France, 2007.
Meunier Mireille. Réflexologie plantaire : Manuel approfondi, Guy Tredaniel, France, 2006.
Deux livres écrits par une réflexologue qui a été présidente de la Fédération Française des Réflexologues. On y trouve à la fois des fondements théoriques et des applications pratiques.

Turgeon Madeleine. Découvrons la réflexologie, 1980; Énergie et réflexologie, 1985; La réflexologie du cerveau, 1988; Éditions de Mortagne, Canada.
Écrits par une des pionnières de la réflexologie au Québec, ces trois livres allient théorie et pratique. Des classiques, toujours d’actualité.

Wills Pauline. La réflexologie. Éditions de l’Homme, Canada, 2005.
Un guide, étape par étape, du traitement par les pieds et les mains

 

 

Efficacité possible

Améliorer la qualité de vie de personnes cancéreuses. Contribuer à traiter certains troubles mentaux.

Voir la légende des symboles

Efficacité incertaine

Réduire les symptômes du syndrome prémenstruel. Faciliter la grossesse. Réduire les maux de tête. Soulager les maux de dos. Améliorer la qualité de vie des patients en soins palliatifs. Diminuer les symptômes de la sclérose en plaques. Soulager les problèmes intestinaux.

Les chartes des points réflexes

RéflexologieLes points réflexes ne se retrouvent pas exactement aux mêmes endroits sur les différentes chartes de réflexologie. Cela s’expliquerait par deux facteurs. D’abord, puisque l’approche continue d’évoluer, l’identification de l’emplacement des points peut varier légèrement en fonction des recherches et de la pratique clinique. Ensuite, les points sur les chartes seraient indicatifs. Leur emplacement exact pourrait différer un peu, selon la morphologie des individus. Un praticien expérimenté devrait pouvoir trouver les points avec une bonne précision grâce aux réactions de son patient. À titre d’exemple, une personne ayant un problème au foie pourra ressentir une certaine douleur si l’on presse exactement le point réflexe correspondant à cet organe. (Voir Reflexology Research dans les Sites d’intérêt pour consulter des chartes interactives.)

C'est Eunice Ingham (1889-1974), une physiothérapeute américaine assistante du Dr Fitzgerald, qui a mis au point, au début des années 1930 - à partir des découvertes de ce médecin -, la réflexologie telle qu'on la connaît aujourd'hui. Elle est l'auteure du premier traité de réflexologie moderne dans lequel l’ensemble du corps est littéralement « cartographié » sur les mains et les pieds.

 

Eunice Ingham a donné des séminaires partout en Amérique du Nord. Elle a aussi fondé la première école de réflexologie. Aujourd’hui nommée l’International Institute of Reflexology, cette école est dirigée par Dwight Byers, le neveu d'Eunice Ingham. Leur enseignement est offert dans plusieurs pays du monde.

 

Section Applications thérapeutiques
Recherche, rédaction et révision scientifique
: Dr Sylvie Dodin, M.D., M. Sc., Claudine Blanchet, Ph. D. et Mathieu Bujold, candidat au doctorat en anthropologie, Chaire en approche intégrée en santé, Université Laval.
(juin 2010)

Publié dans Réflexothérapie

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Hervé 13/11/2012 09:38

Bonjour bel article sur la réflexologie, j'aimerais compléter par quelques informations supplémentaires sur la réflexologie faciale aussi appelée Dien Chan. Le Dien Chan est multidirectionnelle et
multisystème.
L’avantage de la multiréflexologie est que si un point ne donne pas satisfaction, la stimulation pourra toujours se faire sur un autre point. Pour un problème donné, il n’y a plusieurs
solutions.
De plus, sur le visage nous pouvons stimuler pour le même point, plusieurs organes internes et externes.

nadinebjockers 13/11/2012 10:54



Bonjour, je vous remercie pour votre commentaire, effectivement, je connais également le Dien Cham qui est une très belle technique, pour moi, elle est complémentaire à la réfléxologie.